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流星雨,是天赐的烟火

在每年的收官月里,相信许多天文爱好者的观测清单中都会列出这一项:双子座流星雨。没有经历双子座流星雨的天文灵魂,大概是无法渡劫去下一年的吧(特写一个拼命想要渡过去的严肃表情)

为什么今年的双子座流星雨值得推荐?因为月亮这个“电灯泡”今年退场啦。12月13日夜间至14日黎明刚好赶上农历十月二十九至三十,无月夜,宜观测,这么棒的时机还等什么?

等双子座流星雨,对北半球的大部分观测者来说,需要抗冻且有耐心。组团去的话,一堆人叽叽喳喳,数不到50颗大概就有人困倦难熬想要回家睡觉。但要是和心爱的人一起去,且伴侣是天文小白的话,除了准备好衣服、热饮和躺椅等让ta觉得温暖舒心之外,还要在耐心等待流星的过程中做做讲解,避免尬聊。

观赏前可以聊点什么?

双子座流星雨(Geminid Meteor Shower),是全年最壮观、准时、且绚烂的流星雨之一,每年12月4日至17日南北半球均可见,今年12月13日至14日为双子座流星雨极大期。周日晚上带你出来看星星的良苦用心,你懂了伐?

不过,为了避免ta没有看到期待中的星陨如雨,建议你提前为对方做好心理准备:平均一分钟看到一颗流星已经是非常棒的体验啦!你想象中的星陨如雨,是摄影师叠加处理后的照片啦!至于效果如何,读到结尾就看到了!

双子座流星雨有什么特别的?

通常来说,流星雨是彗星靠近太阳时因受热而分裂的碎片,受到地球引力作用,落入大气层而摩擦燃烧的现象。与一般流星雨不同的是,双子座流星雨的形成与彗星无关。虽然看起来是从双子座的方位来,但事实上,流星们来自一颗名叫法厄同的小行星碎片。它直径5.1公里,每1.4年绕太阳一周。每年的12月,地球轨道与法厄同轨道相“触”,碎片扑扑落落坠入地球大气层,就有了这场流星雨。

f18d-keyancw8221377 法厄同运行轨道图。这场末月“烟火”来自法厄同和地球轨道碰触的那一段。Credit: Sky & Telescope

谁?法厄同?是的,这颗小行星的英文名字是3200 Phaethon,属于阿波罗型小行星,希腊语中意指“熊熊燃烧”,这一点倒是和流星有几分类似。1983年,人类首次通过红外天文卫星观测到法厄同。至于法厄同的起源以及为什么会有碎片,学者们的观点并不一致,它可能曾是智神星(Pallas)的一部分,可能被其他天体撞击过,也可能在接近太阳时被热能冲击……无论如何,它都是独特又奇妙的存在。

抛出历史知识有助于增加仰慕度呦!

最早的双子座流星雨记载见于19世纪中期,只不过那时还只能观测出10到20颗流星(每小时)。今非昔比,现在的双子座流星雨峰值时大约有120颗流星(每小时)。这种渐进式的绚烂也有木星的功劳。这颗气态巨星对ta的引力扰动,使得法厄同的轨道也越来越靠近地球轨道,让我们现在能看到的双子座流星雨也比一个世纪之前更加绚烂。

双子座流星雨也是更为亲民的天文现象。由于整日都有流星雨发生,因此峰值时入夜不久就可以开始观测。晚间9点左右,对孩子们也是非常友好的观测时间。这比观测其他流星雨都更不影响正常作息。(不过“天文喵”们好像都是夜猫子……)

实践操作指南

观测流星雨无甚讲究、不需特殊设备、技术门槛低、幸福度甚高。只需清澈的夜空和平静的耐心便足够。若能找到一片远离城市光污染的夜空,自然是好上加好。别忘记在观测前,给眼睛半小时来适应夜空。多穿衣服,带块毯子,展开躺椅,喝点热饮,避免尬聊……

e9ef-keyancw8221449图中绿圈代表双子座流星雨的辐射点 大家也可以在timeanddate.com设置自己的地点观看模拟 Credit: timeanddate.com

然而你还在纠结怎么找到双子座?火速面南背北,复习如下北半球冬季星空图,从指路星座猎户座(Orion)开始。

f551-keyancw8221527一图告诉你双子座(Geminid)在哪里 Credit: Sky & Telescope

祈祷观测时天公作美,北方不要下雪、南方不要下雨、阴天退散、多云退散、雾霾退散……夜空大幕好好开启。

  给流星雨发烧友的观测时间表

如果不满足于只是看看,还想进一步观测,可以要参考12月13日晚间到12月14日清晨的流星雨角度与高度信息表(Azimuth代表以真北为基准的角度,Altitude代表以地平线为基准的高度)。笔者以北京、哈尔滨、成都、上海、广州、三亚为例,大家可按接近纬度使用。海外读者请移步 ↓下面链接↓ 更换观测地点查询。

https://www.timeanddate.com/astronomy/meteor-shower/geminids.html

北京

629a-keyancw8221574

哈尔滨

bda0-keyancw8221666

成都

f3fa-keyancw8233207

上海

ce4c-keyancw8231750

广州

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三亚

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星陨如雨是什么梦幻效果?

前文说过,星陨如雨不是肉眼观测的实景,是天文摄影师们耐心守候辛苦叠加的效果,是夜空里流逝时间的凝结。最后,挑选三张笔者最喜欢的双子座流星雨照片,祝大家观赏顺利。

ae85-keyancw8221810Tommy Eliassen / 2014年 / 挪威
7574-keyancw8221945 Steed / 2015年 / 中国国家天文台兴隆观测站
7e73-keyancw8222023 Matthew Skinner / 2017年 / 美国阿拉斯加
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